Kolam Tujuh Warna Meksiko, informasi kehidupan bawah laut berusia tiga juta tahun dengan kian terancam

28 menit yang awut-awutan Sumber gambar, Pola Damonte/Getty Images Danau Bacalar di Meksiko dikenal karena tujuh warna biru cerah dengan tercermin pada airnya. Tetapi, lebih uniknya lagi, danau ini adalah rumah untuk populasi purba stromatolit yang berusia sekitar 3, 5 miliar tahun.

  • Emma Elsworthy
  • BBC Travel

Sumber gambar, Model Damonte/Getty Images

Danau Bacalar di Meksiko dikenal karena tujuh warna biru cerah yang terlihat pada airnya. Namun, lebih uniknya lagi, danau itu adalah rumah bagi populasi purba stromatolit yang berumur sekitar 3, 5 miliar tahun.

Keindahan Kolam Bacalar, menurut Claudio Del Valle, lebih dalam lantaran tujuh warna biru terang laguna itu, yang bertukar dari warna pirus terang hingga kobalt gelap.

Faktual, pemandu wisata setempat itu mengatakan, keindahan itu terletak hingga 100 meter bertambah dalam – ke pokok batu kapur danau itu, yang merupakan rumah bagi kehidupan tertua di satelit ini.

Del Valle menambahkan bahwa hal terutama ketika mengunjungi danau yang panjang dan ramping depan perbatasan Belize itu adalah agar tidak meninggalkan bekas jejak.

Baca juga:

Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun memandu kelompok-kelompok tur paddle boarding (naik dayung) dalam penjelajahan saat fajar, ketika matahari mulai terbit dan cahayanya menyinari laguna itu.

“Berkat paddle boarding , saya berkesempatan untuk menjelajahi sebagian besar laguna… pengalaman itu sangat unik, sangat megah, sangat bagus, ” katanya. “Kejernihan airnya membuat warna biru menjelma hijau yang unik; sangat menyenangkan untuk diapresiasi. ”

Tapi “Danau Tujuh Warna” itu berada dalam ancaman besar, kata Del Valle, yang tidak hanya dapat mengubah warna danau secara permanen tetapi juga membuat kehancuran populasi kuno stromatolit, yakni fosil hidup yang mendahului manusia, dinosaurus dan bahkan tanaman.

Del Valle pindah ke Bacalar pada tahun 2017 setelah gempa bumi Puebla berkekuatan 7, 1 skala richter, dengan membuatnya mengalami stres pascatrauma.

Atas saran seorang teman psikolog, ia mengalpakan rumahnya di San Cristóbal de las Casas, yang terletak 700 kilometer barat daya dari Bacalar, buat mencari lingkungan yang lebih tenang.

Dia terpesona oleh apa yang dia temukan.

“Ini adalah surga, ” katanya, melihat laguna Bacalar untuk pertama kalinya. “Tidak dapat dipercaya masa menyaksikan matahari terbit dan terbenam, setiap kejadian begitu unik. Tapi sekarang aku bisa melihat apa yang terjadi… itu menghancurkan ganjil saya, itu salah. ”

Sumber gambar, Marco Bottigelli/Getty Images

Terumbu mikrobialit cairan tawar terbesar di dunia

Dalam satu dekade terkahir, Danau Bacalar kian mendekati bencana ekologis, menurut Dr Luisa Falcón, ahli ekologi mikroba di National Autonomous University of Mexico di Merida.

Pada November 2015, badan perlindungan dunia federal Meksiko menerbitkan keterangan polusi untuk danau tersebut.

Masalah muncul di Juni 2020, ketika warna-warni unik air Danau Bacalar yang kaya berubah menjadi cokelat kusam.

Kolam itu hingga kini belum sepenuhnya pulih. Tetapi bila tidak ada yang dikerjakan, kerusakannya bisa jauh melewati estetika warna air yang cemerlang, Falcón memperingatkan.

Bacalar adalah rumah untuk terumbu mikrobialit air tawar terbesar di dunia semrawut yaitu struktur seperti kotor yang dibuat oleh ribuan mikroba yang mengendapkan mineral karbonat.

“Mikrobialit Bacalar memiliki rentang usia antara satu dekade hingga bertambah dari 9. 000 tarikh, ” katanya.

Tetapi fosil hidup rekan mikrobialit, yakni stromatolit, yang berpangkal dari “sekitar 3, 5 miliar tahun”, menjadikan warga itu di Bacalar sebagai bukti tertua kehidupan pada Bumi. Stromatolit itu menyerupai kembang kol – wujud besar berwarna krem ​​​​yang tumbuh ke atas lantaran dasar batu kapur laguna di danau tersebut.

Mereka terlihat seperti kotor, tetapi sebenarnya mereka merupakan makhluk hidup.

Deposit itu melapisi dirinya sendiri milimeter demi milimeter, dengan bantuan organisme fotosintesis yang disebut sianobakteri, hingga strukturnya berubah menjadi tumbuhan berbatu bawah air yang dapat dilihat di permukaan air dangkal. Stromatolit ini cuma masih ada di kurang lokasi secara global berantakan dan populasinya di Bacalar mengungkapkan sejarah yang berpadu dalam waktu, seperti sejarah suhu maupun komposisi geokimia air di sana sejak jutaan tahun yang berarakan.

Itu karena mereka benar-benar menjaga kondisi fisikokimia air dalam proses sedimentasi yang sangat lambat.

Yang terpenting, stromatolit pula membantu mendaur ulang elemen-elemen.

Mikroba yang membentuk stromatolit mengambil karbon lantaran CO2 di udara dan memasukkannya ke dalam karbonat dasar danau untuk disimpan. Mirip fungsi pohon, stromatolit secara aktif memperbaiki dunia kita. Tapi masalah yang dihadapi stromatolit ada perut, kata Falcón.

Kolam ini dialiri oleh sungai bawah tanah sepanjang 450 kilometer yang merupakan arah dari sistem gua serta terowongan air terbesar dalam dunia di sepanjang Semenanjung Yucatan.

Ini sesungguhnya bagus untuk stromatolit semrawut batuan karbonat terowongan diperkirakan membuatnya tumbuh lebih mulia dari biasanya, menutupi bidang laguna.

Sumber gambar, Gerard Puigmal/Getty Images

Susunan dalam air yang berubah

Namun lingkungan karst, di mana air tanah mengalir meniti rekahan dan sistem korok menghubungkan badan air, pula membuat stromatolit lebih sensitif terhadap perubahan hulu.

Dan deforestasi hutan hujan di hulu dari laguna telah meningkat “secara eksponensial” dalam satu dekade belakang karena praktik pertanian dengan tidak berkelanjutan, kata Falcón.

Itu telah menimbulkan peningkatan sedimen, pestisida serta pupuk yang masuk ke air selama musim hujan.

Tingkat nitrogen & amonium yang tinggi tercatat di laguna, terutama pada dekat kota. Susunan di air berubah – dan ganggang dan moluska tumbuh biak dengan cepat.

Sejauh ini, belum tersedia penelitian yang menunjukkan kalau komunitas mikroba dapat sehat dari kerusakan lingkungan di jangka pendek.

Industri turisme lokal juga memainkan kedudukan dalam degradasi Bacalar.

“Bacalar sebagai tujuan wisata telah mendapat perhatian yang meningkat tetapi tanpa diiringi perencanaan kota yang dibutuhkan, termasuk pengolahan limbah dan fasilitas sanitasi yang memadai. ”

Baca selalu:

Sebuah studi dengan ditulis bersama Falcón menemukan Firmicutes dalam jumlah tinggi, yakni bakteri yang ditemukan di usus manusia, pada laguna itu.

Selain itu, De Valle mengatakan pabrik pariwisata yang meningkat cepat di danau itu, tercatat aktivitas menggunakan perahu, kayak, jet ski, jangkar, fin kicks , dan bahkan orang-orang yang berdiri di tepi laguna, berdampak pada permukaan stromatolit sehingga menjadi rusak.

Kala permukaannya tertusuk, stromatolit tersebut mati, seperti halnya yang terjadi pada terumbu jalin.

“Ada banyak hostel, hotel, Airbnb, banyak yang tidak peduli dengan stromatolit dan hutan bakau dengan memungkinkan sumber daya tempat laguna untuk regenerasi, ” katanya.

Di satu bagian, Del Valle mengatakan, jadi mantan pemandu wisata, dia adalah bagian dari urusan.

Bacalar, tepat di satu (dari sepasang) selatan tempat wisata masyhur Quintana Roo, Cancun, Tulum dan Playa del Carmen, menarik hampir 100. 000 wisatawan per musim di beberapa tahun terakhir.

Dan para operator lokal sudah meraup untung.

“Kami menghasilkan iklan dan publisitas buat membuat tempat itu lebih terkenal dan populer, walaupun menyadari bahwa tempat tersebut tidak memiliki infrastruktur, maupun perencanaan atau proyek buat melindungi laguna, ” katanya.

Sumber gambar, Medios y Media/Getty Images

Ancaman daripada pariwisata

Peneliti lokal serta ahli biologi Silvana Ibarra, anggota Citizen and Scientific Council for the Restoration and Preservation of Bacalar Aquifer and Lagoon System, setuju.

“Pertumbuhan wisatawan di Bacalar 600% di dalam tiga tahun terakhir dan tuan rumah tidak siap: mereka tidak memiliki gaya dukung ekosistem, ” katanya.

Tetapi aktivitas wisata yang melambat dalam 12 bulan terakhir telah memberi jalan pada danau seluas 42 kilometer itu untuk pulih.

“Masalah ini dimulai satu dekade lalu serta memburuk dua tahun berserakan, tetapi peningkatan selama pandemi tercermin dengan terlihatnya kembali hewan seperti berang-berang sungai, ” kata Ibarra.

Kehidupan pariwisata yang melambat tersebut juga membuat warna-warna terang laguna itu kembali hidup.

Dengan pariwisata yang terus-menerus, Danau Bacalar dapat melanjutkan pemulihannya dan mengembalikan reputasinya sebagai “Danau Tujuh Warna”.

Dan ada beberapa jalan mudah bagi para pelancong untuk melakukan ini, kata Ibarra.

Dia menyarankan buat tidak pernah menyentuh, menapak atau duduk di stromatolit di laguna.

Dia mengucapkan pengunjung harus memasuki laguna tanpa alas kaki, & tidak pernah memakai tabir surya atau makeup, sebab keduanya dapat memutihkan stromatolit. Lebih lagi, katanya, “tinggal di hotel ramah lingkungan, dan yang sangat, sangat penting: kurangi sampah Kamu. ”

“Datang dengan kesadaran bahwa itu adalah cagar alam yang rapuh dengan harus diperlakukan dengan hati-hati, ” katanya.

“Penting untuk melindungi laguna & terutama untuk beradaptasi dengan wilayah tersebut, karena bila tidak, keindahan dan kegiatan alamnya akan hilang. ”

Sementara itu, sebelum jumlah perjalanan kembali ke tingkat pra-pandemi, Del Valle mengutarakan merupakan tanggung jawab operator turisme lokal untuk menyelamatkan laguna tersebut – yang merupakan terbesar di Semenanjung Yucatan.

Del Valle telah mengarah banyak operator di kira-kira laguna untuk membantu membina penawaran wisata mereka lebih berkelanjutan.

“Penduduk setempat, itu merupakan pemilik dari seluruh perahu motor di laguna, yang jumlahnya ratusan. Kami telah berbicara beberapa kala dengan banyak dari mereka untuk membujuk mereka, ” katanya.

“Saya menawarkan kepada mereka, secara gratis, untuk melatih mereka melakukan wisata dayung, melakukan wisata berlayar, hal-hal yang tidak mempengaruhi laguna. ”

Sumber gambar, Benedicte Desrus/Alamy

“Mudah-mudahan bila waktunya tepat, akan tersedia perubahan di masyarakat, dan dengan itu yang pertama alam mulai pulih kembali, ” ujarnya.

Memikirkan kembali pada kesan pertamanya tentang Danau Bacalar yang besar, saat dia berjuang dengan traumanya sendiri, Del Valle berhenti sejenak. “Itu betul-betul mulai membuatku sehat [lagi], ” katanya.

Pada satu sisi, lanjutnya, laguna yang sekarang terancam itu adalah katalis untuk penyembuhannya sendiri.

“Ini adalah prima kalinya dalam kehidupan masa saya bahwa saya mempunyai perasaan memiliki ‘sesuatu’. ” Mudah-mudahan, dengan sedikit tumpuan, tambahnya, danau tujuh warna Meksiko akan sembuh pula.