India: ‘Demam misterius’ membunuh puluhan anak dalam seminggu, bagaimana bisa terjadi?

1 September 2021, 12: 17 WIB Sudah lebih dari sepekan ini anak-anak di beberapa distrik di negara bagian Uttar Pradesh, India utara, bangun tidur dengan hangat dan badan yang jeblok kuyup oleh keringat. Penuh dari mereka mengeluhkan sakit sendi, sakit kepala, dehidrasi, dan mual. Dalam kaum kasus, mereka melaporkan ruam yang tersebar di lengan dan kaki…

india-demam-misterius-membunuh-puluhan-anak-dalam-seminggu-bagaimana-bisa-terjadi-8
  • Soutik Biswas
  • Koresponden BBC di India

Sudah lebih dari seminggu ini anak-anak di kira-kira distrik di negara arah Uttar Pradesh, India utara, bangun tidur dengan hangat dan badan yang basah kuyup oleh keringat.

Banyak dari mereka mengeluhkan nyeri sendi, sakit kepala, dehidrasi, dan mual. Di dalam beberapa kasus, mereka mengadukan ruam yang tersebar pada lengan dan kaki itu.

Setidaknya 50 orang, biasa anak-anak, telah meninggal sebab demam itu, dan ratusan lainnya dirawat di rumah sakit di enam daerah di bagian timur negara bagian. Tidak satu biar yang meninggal dinyatakan positif Covid-19.

Saat India tampak perlahan-lahan pulih dari gelombang kedua virus corona, maut di Uttar Pradesh mengipasi sejumlah tajuk berita bernada panik tentang “demam misterius” yang melanda daerah pedesaan negara bagian terpadat di India itu.

Baca juga:

Para dokter di kaum distrik yang terdampak berantakan Agra, Mathura, Mainpuri, Etah, Kasganj, dan Firozabad semrawut percaya bahwa demam berdarah, infeksi virus dengue yang ditularkan oleh nyamuk, naganaganya merupakan penyebab utama mair.

Mereka berkata banyak anak obat yang dibawa ke sendi sakit mengalami penurunan total trombosit, komponen darah dengan berperan dalam penggumpalan pembawaan, yang merupakan ciri-ciri demam berdarah parah.

“Para anak obat di rumah sakit, khususnya anak-anak, meninggal dengan betul cepat, ” kata Dr. Neeta Kulshresta, tenaga kesehatan paling senior di daerah Firozabad, tempat 40 orang, termasuk 32 anak, meninggal dunia dalam satu minggu terakhir.

Ditularkan oleh nyamuk betina, dengue utamanya ialah penyakit tropis dan telah beredar di India selama ratusan tahun. Penyakit tersebut endemik di lebih sejak 100 negara, namun kira-kira 70% kasus dilaporkan dari Asia. Ada empat jenis virus dengue, dan efek kematian bagi anak-anak bisa sampai lima kali ganda dibandingkan orang dewasa pada infeksi kedua.

Sumber gambar, Getty Images

Nyamuk pengantar virus dengue – Aedes aegypti – berkembang biak dalam wajan berisi tirta bersih di dalam serta di sekitar rumah-rumah. Dekat 100 juta kasus hangat berdarah parah – pendarahan hebat, kerusakan organ kepala dilaporkan di seluruh negeri setiap tahun.

“Dampak gabungan dari Covid-19 serta epidemi dengue berpotensi membuat bencana bagi populasi berisiko, ” menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Tetapi sedang belum jelas apakah epidemi dengue satu-satunya penyebab di balik banyak kematian terkait demam di Uttar Pradesh.

Uttar Pradesh, negara arah dengan lebih dari 200 juta populasi dan standar sanitasi yang secara tradisi rendah, tingkat malnutrisi luhur pada anak-anak, dan kemudahan kesehatan terbatas kerap mengadukan kasus-kasus “demam misterius” setelah musim hujan setiap tahun.

Wabah ensefalitis Jepang yang ditularkan oleh nyamuk berantakan pertama kali diidentifikasi dalam Uttar Pradesh pada 1978 – telah menyebabkan bertambah dari 6. 500 karakter meninggal.

Penyakit tersebut menyebar terutama di Gorakhpur dan distrik-distrik tetangganya dengan berbatasan dengan Nepal di kaki pegunungan Himalaya. Dekat semua daerah itu ialah dataran rendah dan sensitif dilanda banjir sehingga menyimpan banyak tempat berkembang-biak bagi nyamuk yang menularkan virus.

Kampanye vaksinasi, yang dimulai pada 2013, telah menjadikan penurunan kasus, namun sedang banyak anak-anak yang wafat. Pada tahun ini saja sudah ada 17 bujang meninggal karena ensefalitis Jepang di Gorakhpur, dan 428 kasus tercatat.

Pada 2014, bereaksi pada penambahan kasus kematian anak karena ensefalitis dan myokarditis berantakan inflamasi pada otot jantung – para ilmuwan menjajaki 250 anak-anak yang kecil di Gorakhpur. Mereka menjumpai bahwa 160 dari itu memiliki antibodi terhadap bakteri yang menyebabkan scrub typhus .

Sumber gambar, Getty Images

Scrub typhus, juga dikenal sebagai tifus semak, adalah infeksi bakteri yang tersebar melalaikan gigitan tungau. Tungau-tungau itu hidup di vegetasi yang tumbuh subur di desa-desa setelah musim hujan.

Para ilmuwan menemukan tungau pada kayu bakar yang disimpan warga desa di dalam rumah. Seringkali, scrub typhus menyebar ketika anak-anak menggunakan kayu bakar pada rumah atau buang tahi di semak-semak yang penuh dengan tungau.

Dalam studi terpisah, para ilmuwan serupa mendapati bahwa kebanyakan kejadian demam pasca-musim hujan pada enam distrik Uttar Pradesh bagian timur antara 2015 dan 2019 disebabkan sebab tifus semak dan hangat berdarah.

Patogen lainnya dengan menyebabkan demam adalah infeksi bakteri yang disebut leptospirosis, ditularkan dari hewan ke manusia dan dapat berpengaruh fatal, serta chikungunya, penyakit lainnya yang ditularkan sebab nyamuk.

“Jadi ada banyak penyakit terkait-demam yang berlaku di wilayah ini setelah musim hujan. Perlu penilikan sistematis untuk melacak penyakit-penyakit ini dan merawat mereka, ” kata V Ravi, profesor virologi di Institut Nasional Kesehatan Mental serta Neurosains (Nimhans), yang memimpin studi kedua.

Sebelumnya, di dalam 2006, para ilmuwan meneropong wabah “misterius” lainnya dengan menyebabkan kematian terkait-demam pada anak-anak di Uttar Pradesh. Kali ini mereka menjumpai bahwa anak-anak itu wafat setelah memakan kacang-kacangan cassia, yang tumbuh subur dalam bagian barat negara tersebut.

Keracunan makanan tersebut merupakan akibat dari “kemiskinan, kelaparan, kurangnya pengawasan orang primitif, ketidaktahuan, anak-anak bermain tunggal, tidak tersedianya mainan, dan kemudahan akses pada pokok tersebut, ” para ilmuwan menyimpulkan.

Jelas bahwa cuma penyelidikan lebih lanjut & analisis genom yang akan mengungkap apakah gelombang kasus “demam misterius” baru-baru itu di India hanya dipicu oleh virus dengue, atau penyakit lainnya.

Karena itu klinik dan vila sakit setempat perlu dilatih untuk mengumpulkan sampel sebab orang-orang yang menderita demam dan mengirimnya ke laboratorium untuk tes genomik.

Sumber gambar, Getty Images

Pula, tidak ada catatan jelas bagaimana kasus-kasus demam tersebut dimulai dan berkembang; serta apakah keparahan kondisi ini ditentukan oleh perawatan di panti sakit pemerintah, yang pelik diakses oleh kebanyakan orang. Atau apakah anak-anak dengan sakit menderita karena perihal lain seperti tuberkolosis.

Bila satu-satunya penyebab kematian-kematian asing ini adalah dengue, itu menunjukkan kegagalan program negeri dalam mengendalikan populasi nyamuk.

Intensitas penularan, patuh pakar penyakit menular Dr. Scott Halstead, hanya dapat ditentukan oleh tes antibodi – disebut survei sero – pada kelompok-kelompok usia.

“Jika kita tidak melakukan penyelidikan dengan baik serta teratur, banyak hal hendak terus menjadi misteri, ” kata seorang pakar virologi India yang tidak mau namanya disebut.